误打误撞中摸出精实出版

2020-08-06 浏览量: 326

误打误撞中摸出精实出版

2009 年 7 月 1 日。城邦的大家长何飞鹏先生曾做了一个预言:「纸本书五年内将死」,这个预言在业界造成了一场震撼。

当然,这句话不仅是个噱头而已,这也是个似乎可预见的未来,何先生不过是大胆的讲了出来而已。

「纸书将死」,接下来该怎幺做?没人知道。

大家只好闷着头各自回家想。

于是乎,市面上开始生出了着这样一堆畸形的实验产品:

但是,为什幺大家会朝这些方向去做?

科技杀死的不是「纸本书」,而是「製造纸本书的流程」

我个人觉得,大家误解了「纸书将死」的这句话。

如果你是一个读者的话,静观现在的资讯取得趋势,你会发现到造成纸本书凋零的原因是:多样传播的媒介,降低了取得资讯所需的时间与代价。

从来就不是现在的「读者」转性爱用「纸」以外的媒介,印刷以外的排版方式吸收资讯。

读者其实愿意付出代价,买任何「不是过期」的有价资讯。任何形式都可以。

Case Study : Ruby on Rails 系列教学书籍

出版社对这件事的感觉可能没有那幺强烈。所以产生一系列美丽的误判。

但是我对这件事的感觉却非常强烈。

先来谈谈我的背景好了。我是一个业余作者,正职是 Web Developer,专长是「Ruby on Rails」。

Ruby on Rails 是世界上顶尖的 web 开发框架,它的特点有很多,当然外界宣传的噱头多半着重在于 Rails 的「速度」,Rails 可以让你很快的搭建出你想要的网站,快速实现你的 idea,配合营运的脚步快速修正网站的方向。

因此吸引不少人投入这个框架的学习之中。

但 Rails 的「速度」也是它的另外一个致命伤。Rails 框架本身的进化速度快的令人难以想像。到后期,几乎是一年之后,原先的 API 与文件就几乎作废。原先在 Google 上搜寻到可用的结果,一年之后反而变成迷惑大家的障碍。

书市的销售数字更有趣,在 2006 – 2007 年,世界上的电脑书销售排行榜第一名是 Ruby / Rails 相关书籍。一年、两年后,这个排名被 Python 取代。

很多人以为是 Python 取代了 Ruby 的地位。事实上完全不是,而是传统出版商「拒绝」再出「Ruby on Rails」的书籍。为什幺呢?你可能绝对想像不到,前一年在书市上大热卖的主题书,后一年完全变成「废纸」。而且,「每一年」都是这种情形。

这下糟糕了。其实很多人是愿意付钱买这些资讯的,作者也很愿意写。但问题是传统书籍的出版流程造成写 Rails 书无利可图。

办法是人想出来的,所有的 Rails 书籍作者开始朝往另外一个方向发展:Early Access Edition。

Pragmatic BookShelf Beta, Manning 的 MEAP, O’Reilly 的 Rough Cut,Rails 的书籍通通改以这种方式发行。只要完成一章或数章,读者马上可以收到更新内容,进行反馈。

或不透过出版社,自行发行 PDF,或者是发行 Video。如 Peepcode 的系列影片或者是 Learn Rails by Example 这样的电子书…

这样的好处是在 Rails 这个框架的演化过程中,就能同步贩卖有价的知识。Rails 一但定版也能马上发行纸本,而不是坐着让下一年的利润直接蒸发。

它们採取这样发行的方式,初衷绝不是因为「出版社赚走太多钱」,或者是读者偏好以这样的格式吸收知识,而是若不採用这种出版方式,「知识的贩售价值会被时间蒸发乾净」。

误打误撞摸出「精实出版」

「精实出版」赞助资金,而书的背后是 Publisher 的资金。而 Startup 和书的形态都是 hit-driven business

但「后果」也非常的相似:「很容易闭门造出没有想要的东西」。惨赔收场。

原因是你收了钱,听了建议,以 VC 或 Publisher 利益为主的意见为导向,反而把自己关在一个相当小的方向,花了一年闷着头造出一个可能跟本不适合该产品调性的东西,惨赔收场。

如何成功,即使是小成功

很多人在写书或创业前,都做了很多不必要的妄想。结果绑手绑脚反而把自己全部限制住了。

其实要成功的方式很简单,道理也跟开发 Open Source 软体的原则差不多。

把握这个原则,你将不会再花了大把时间,写出「没人要看的」东西。写完就直接释出,读者会直接跟你说,你写的好不好,他们愿不愿意付钱。他们直接告诉你,你现在的缺点是什幺,他想继续看的是什幺?

如果遵循传统的出版模式,我可能会从出版社收到这样的建议:

  1. 你的书观众太少,要不要多加一些 Web Development 的知识给读者 => 多花了很多时间写无关 Rails 的内容
  2. 你的书页数太少,要不要多加一点比较进阶的 Ruby on Rails 知识 => 多花了很多时间去钻研原本与本书宗旨无关的进阶内容
  3. 因为你的书太薄,要不要调降你的售价。=> 原本微薄的利润又更少了

当然,最令人青天霹雳的是,等我按照他们的方式都改完了。书过期了,卖不出去…

而不是现在这样的情形:我发行了这一本书,实实在在的帮忙解决了 Rails 新手入门的问题,更从当中赚到了一笔钱。

上一篇: 下一篇:

相关推荐